Adiós de Richard Petty, debut de Jeff Gordon: por qué la carrera de la Copa NASCAR de 1992 en Atlanta fue agitada

Adiós de Richard Petty, debut de Jeff Gordon: por qué la carrera de la Copa NASCAR de 1992 en Atlanta fue agitada

6 de febrero de 1999: Un retrato de Jeff Gordon # 24 tomado mientras posa antes de la eliminatoria de clasificación de la pole durante la Daytona 500 Speedweek en el Daytona International Speedway en Daytona, Florida. Crédito obligatorio: Jamie Squire / Allsport En 1992, hubo una serie de circunstancias especiales relacionadas con el final de temporada en el Atlanta Motor Speedway. Esto se debe a que hubo primicias, duras, caras felices, el fin de una era y el comienzo de otra. En primer lugar, marcó la última carrera de la Copa NASCAR para el legendario Richard Petty antes de su retiro.

En segundo lugar, también marcó el debut de Jeff Gordon en NASCAR y allanó el camino para que su leyenda se elevara. También vale la pena señalar que Bill Elliott ganó la carrera, pero Alan Kulwicki ganó el campeonato ante Elliott. Entonces, a pesar de que Elliott ganó la carrera, el segundo lugar de Kulwicki fue suficiente para sellar el título.

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Gordon estaba en realidad en compañía de élite, ya que se enfrentó a Petty, Kulwicki, Elliott e incluso Dale Earnhardt. Obviamente, le habría encantado correr contra pilotos tan legendarios y respetados. Gordon también tuvo el honor de competir contra Richard Petty en una última carrera.

¿Cómo resultó esta carrera de NASCAR de 1992 en Atlanta?

Rick Mast inició la carrera desde la pole position por delante de Brett Bodine. Sin embargo, Bodine tuvo la mejor salida y lideró la primera vuelta hasta que chocaron. Dale Earnhardt no estaba dispuesto a rechazar una invitación abierta y le arrebató el liderazgo. Después de que varios autos fueron aniquilados cuando los líderes chocaron, se supo que cinco de los contendientes al campeonato vivieron para seguir luchando.

Mientras Earnhardt y Ernie Irvan intercambiaban constantemente el liderato de la carrera, los contendientes al campeonato se ubicaron entre los 10 primeros. Además, Richard Petty bajó hasta el 30º lugar y poco a poco fue subiendo en el orden.

Es cierto que Kulwicki encontró algunos problemas relacionados con su caja de cambios. Llegó a una etapa en la carrera de NASCAR en la que el equipo tuvo que empujar su auto fuera de la caja de boxes. Al parecer, perdió la primera marcha, por lo que se vio obligado a correr toda la carrera en cuarta.

Más tarde, hubo un accidente masivo, donde Richard Petty se convirtió en una víctima inocente. El impacto destrozó la parte delantera del coche, rompiendo el enfriador de aceite. Naturalmente, el auto de Petty se incendió y gritó desesperadamente por un extintor. Lamentablemente, la participación de The King prácticamente había terminado.

Adiós de Richard Petty, debut de Jeff Gordon: por qué la carrera de la Copa NASCAR de 1992 en Atlanta fue agitada

DARLINGTON, SC – 15 DE MARZO: Jeff Gordon, conductor del # 24 Hendrick Motorsports Chevrolet Monte Carlo, espera en el garaje durante la práctica para los NASCAR Carolina Dodge Dealers 400 el 15 de marzo de 2003 en Darlington Raceway en Darlington, Carolina del Sur. (Foto de Jamie Squire / Getty Images)

¿Cómo le fue a Jeff Gordon en la carrera?

Mientras tanto, el piloto novato Jeff Gordon soportó su propio drama, cortesía de su equipo. Durante una parada en boxes, se dejó un rollo de cinta adhesiva en el capó del automóvil # 24. Al salir de los boxes, la cinta se desprendió y rodó por la pista, arruinando la carrera de otro piloto. Las cosas no se pusieron más fáciles para Gordon, quien finalmente se salió de la carrera.

Después de mucho más drama y emoción, Bill Elliott ganó la carrera. Sin embargo, Alan Kulwicki terminó en segundo lugar y eso era todo lo que necesitaba hacer para terminar el campeonato de NASCAR de 1992.

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