Alan Cross: ¿Cuánto tiempo más podremos comprar descargas digitales de canciones?

Alan Cross: ¿Cuánto tiempo más podremos comprar descargas digitales de canciones?

Ver imagen en pantalla completa Las descargas de música digital están en declive, pero Alan Cross dice que todavía se necesita iTunes. Aquí está su petición de que Apple nunca lo apague. Miguel Candela/SOPA Images/SOPA Images/LightRocket a través de Getty Images Compartir este elemento en Facebook Compartir este elemento a través de WhatsApp Compartir este elemento en Twitter Enviar esta página a alguien por correo electrónico

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Cuando Steve Jobs logró grandes récords etiquetas en 2000, sabía que las tenía sobre un barril.

La piratería musical, impulsada a toda velocidad por el Napster original en junio anterior, era una amenaza para la industria de la música grabada. La nueva frontera de la música estaba en línea y los sellos estaban completamente mal equipados para lidiar con el mayor cambio en la distribución de música en un siglo. Tenían que entrar en el negocio de vender música digitalmente, pero ¿cómo?

Oh, las discográficas intentaron crear sus propias tiendas de descargas, pero Pressplay (originalmente llamado Duet y propiedad de Universal y Sony) y Musicnet (todas las demás carreras) fueron miserables fracasos. Primero, eran caros. Por $15 al mes, los fans podían transmitir 500 canciones cada mes, obtener 50 descargas de canciones y la posibilidad de grabar cada una de esas canciones en un CD 10 veces.

En segundo lugar, fue caótico para el consumidor. Necesitabas saber en qué etiqueta estaba una canción o artista antes. Los términos de uso eran confusos y los bloqueos de administración de derechos digitales (DRM) en los archivos hacían que moverlos fuera difícil y frustrante. Era mucho, mucho más fácil simplemente robar música.

En tercer lugar, los sellos discográficos no podían trabajar juntos en una plataforma unificada porque eso habría violado todo tipo de normas antimonopolio, una situación legal que también ayuda a arruinar los sellos discográficos. propuesta de compra de Napster.

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Las discográficas tenían todos los productos digitales pero no tenían forma de distribuirlos y venderlos. iTunes de Apple ofreció una salida a este problema.

Jobs convenció a las discográficas de que permitirle vender canciones individuales por 99 centavos cada una era el camino a seguir. Y debido a que las discográficas no tenían idea de lo que estaban haciendo, y debido a que Apple se comprometió a gastar millones en marketing (sin mencionar que tenían este nuevo dispositivo llamado iPod), todas las discográficas firmaron con iTunes Music Store.

Su discurso funcionó y boom: la industria de la música cambió para siempre.

Hubo otros intentos de crear tiendas de música digital. Cductive se fundó en 1996 y vendió descargas de MP3 por 99 centavos (fue adquirida por eMusic en 1999). Sony debutó con Bitmusic en Japón en 1999, ofreciendo principalmente sencillos de artistas japoneses (fracasó). Factory Records lanzó Music33, que ofrecía descargas por 33 peniques cada una (ídem). Incluso había una tienda de música digital canadiense llamada Puretracks que duraba alrededor de un nanosegundo.

Nada supera a iTunes, especialmente cuando las discográficas acordaron eliminar todos los bloqueos DRM en 2007. (Todavía tengo canciones en mi computadora en el antiguo formato .mp4a que está bloqueado y no se puede transferir libremente de un lugar a otro). Pronto se convirtió en una obligación que todos los lanzamientos estuvieran disponibles a través de iTunes.

Y debido a que iTunes Music Store era tan fácil de usar en todas las computadoras (ofrecer una versión de Windows era un gran problema), se convirtió en el destino favorito para comprar álbumes y pistas digitales. En un momento, iTunes fue responsable del 70 por ciento de todas las ventas de música digital. Casi todos los aspirantes a retadores fueron aplastados. Oye, ¿alguien recuerda hmvdigital.com?

Pero todo el cambio de vender piezas de plástico a pistas digitales dejó un mal sabor de boca en las discográficas. Habían cedido por completo la distribución de su producto a un tercero que cobraba una comisión del 30 por ciento por cada archivo vendido. Juraron que nunca dejarían que eso volviera a suceder.

Avance rápido hasta hoy. El streaming, no las descargas, es el rey y los sellos tienen un control firme sobre cómo los streamers pueden hacer negocios. Hicieron más de 10.000 millones de dólares con el streaming en 2022. También reciben continuamente petabytes y petabytes de datos sobre cómo los aficionados a la música consumen música.

Y como el streaming es tan barato, o incluso gratuito, la piratería de música es una fracción de lo que solía ser.

Como resultado, las ventas de pistas y álbumes digitales siguen cayendo en picada. En Canadá, las ventas de álbumes digitales han bajado un 15,9 % desde esta época del año pasado y las ventas de pistas digitales han caído un 7,5 %. Mientras tanto, la transmisión ha aumentado un 13,9 % con respecto al año anterior, ya que los canadienses transmiten alrededor de 2300 millones de canciones por semana.

Puedo hacer que la situación suene aún más terrible. En 2012, compramos 1300 millones de pistas digitales. El año pasado compramos 152 millones. Eso es un desplome del 88,6 por ciento en una década. Estos números obviamente no son buenos. Las descargas pagas se están convirtiendo rápidamente en el próximo casete.

Las ventas alguna vez estuvieron al frente y al centro de la página de inicio de iTunes. Ahora tienes que buscar un poco la iTunes Music Store cuando abras la aplicación. Si va a Amazon, una búsqueda de MP3 lo lleva a una página que promueve la transmisión y el producto físico. Ninguna de las compañías desglosa la cantidad de música digital que venden en sus informes financieros.

Así que aquí está la pregunta: ¿Cuánto tiempo admitirá Apple iTunes? Diablos, ¿cuánto tiempo más tienen las ventas de todas pistas/álbumes digitales? Permítanme emitir un alegato para que esto nunca suceda.

Alan Cross: ¿Cuánto tiempo más podremos comprar descargas digitales de canciones?

Necesito desesperadamente que iTunes continúe debido a mi trabajo. Necesito obtener acceso completo y legal a las canciones para producir mi programa de radio, The Ongoing History of New Music, por lo que compro hasta una docena de canciones a la semana. Mi Mac me dice que tengo 79.655 elementos que ocupan 564,65 gigabytes en mi biblioteca. Un número no despreciable de esas canciones son descargas de iTunes.

Hay muchos usos para las descargas. Los DJ necesitan archivos que puedan mezclar como parte de sus sets. A los fanáticos de la música mayores que se criaron con la dieta de comprar CD y vinilos también les gusta iTunes porque ofrece propiedad permanente en lugar de alquilar música de transmisores. Los expertos saben que si aumentan las descargas de un artista, puede ser que el artista haya pasado a una demostración anterior.

Los artistas también pueden ver ingresos decentes de iTunes, especialmente después de estar en las noticias por algo. Las descargas pagas aumentan y pagan mucho, mucho más que las transmisiones. Los artistas, sellos y gerentes también monitorean iTunes en busca de canciones que puedan aparecer en iTunes’ gráficos, una posible indicación de que algo interesante está sucediendo.

¿Cuáles son las opciones si iTunes desaparece como lo hizo Google Play Music? Bueno, hay otros escaparates de música digital. Está el eMusic antes mencionado, que se lanzó en línea vendiendo MP3 sin DRM en enero de 1998, tres años antes del debut de iTunes. Tiene contratos con las principales discográficas y decenas de indies. A diferencia de iTunes y Amazon Music, es un sitio de descarga para comprar que requiere la compra de una membresía mensual. Su biblioteca no es tan profunda como la de iTunes (15 millones de canciones frente a al menos 60 millones), pero puede hacer el trabajo para algunas personas.

Los escaparates de música digital más interesantes son los que venden alta resolución. archivos sin pérdidas para personas que exigen la más alta calidad de audio. Por ejemplo, 7 Digital le venderá todo tipo de música digital, incluidos muchos archivos FLAC de 24 bits. Eso es fantástico, si tiene el hardware necesario.

Lo mismo ocurre con Pro Studio Masters (lo usé bastante para comprar archivos FLAC). Si ese es tu gusto, asegúrate de revisar HDTracks y Qobuz de Francia. que debutará en Canadá a finales de este año.

Los DJ y los fanáticos de la música dance conocen Beatport desde hace mucho tiempo. Si te gusta el lado indie de las cosas, probablemente hayas comprado una o dos descargas de Bandcamp. Y luego está Bleep, que se centra en artistas y sellos discográficos independientes.

Sin embargo, es difícil superar a iTunes en cuanto a selección y funcionalidad. Realmente espero que Apple no haga algo estúpido como matarlo. Pero con las cifras de ventas de la industria de la música de cada semana, debe preguntarse cuánto pueden caer las cosas antes de que sea hora de seguir adelante.

Si llega ese día, será muy, muy triste.

Alan Cross es locutor de Q107 y 102.1 the Edge y comentarista de Global News.

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