Cinco de los robots más pequeños del mundo

 Cinco de los robots más pequeños del mundo  Cinco de los robots más pequeños del mundo

Por Joao Filipe Ferreira

Miércoles, 15 de junio de 2022 7:38 a. m. UTC

Permíteme llevarte en un viaje por mi carril de la memoria. Cuando era joven, una película que vi capturó mi imaginación: Fantastic Voyage, un lanzamiento de 1966 sobre personas reducidas a un tamaño microscópico y enviadas al cuerpo de un científico herido para reparar su cerebro. La idea me tocó la fibra sensible. Imaginé que algún día la ciencia sería capaz de crear algún tipo de máquina en miniatura que realizara procedimientos médicos desde el interior.

Avance rápido varias décadas hasta el siglo XXI, cuando comencé mi carrera como un joven investigador de neurociencias entrometido con la robótica. Pensé en los robots como máquinas que van desde el tamaño de una mascota hasta grandes dispositivos diseñados para realizar tareas pesadas. Sin embargo, pronto comencé a escuchar los primeros indicios sobre la investigación de robots en miniatura que desempeñaban exactamente el tipo de papel que representaban los científicos en miniatura en Fantastic Voyage. ¿Significaba esto que lo que imaginaba de niño estaba a punto de hacerse realidad?

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford, California, logró el primer hito hacia el desarrollo de robots de origami de 7,8 mm de ancho: un prototipo de prueba de concepto. Lo llamaron milirobot. El robot utiliza el plegado/desplegado del origami de Kresling para rodar, voltear y girar. Estos robots se operan de forma inalámbrica utilizando campos magnéticos para moverse en espacios estrechos y cambiar su forma para tareas médicas, como el diagnóstico de enfermedades, la administración de medicamentos e incluso la cirugía. Son parte de una nueva tendencia en lo que se llama «robot diminuto». investigación.

La gama de tecnologías y usos para los robots diminutos es amplia, desde drones hasta píldoras, y desde vigilancia y rescate hasta biomedicina.

Aquí hay cinco ejemplos sobresalientes de robots diminutos:< /p>

1. Drones espía Black Hornet

Diseñado y comercializado por el conglomerado tecnológico estadounidense Teledyne para dar a los soldados de a pie una conciencia encubierta de las amenazas potenciales. Es lo suficientemente pequeño como para caber en la palma de la mano de un adulto y es casi silencioso. Tiene una duración de la batería de hasta 25 minutos y un alcance de hasta 2 km. Estos drones transmiten video en vivo e imágenes de alta definición al operador. Cuestan $200,000 (£165,000).

2. RoboBee

Un robot inspirado en la biología de una abeja. Tiene aproximadamente el tamaño de un centavo y tiene posibles usos futuros en la polinización de cultivos, misiones de búsqueda y rescate y vigilancia, así como también en el monitoreo del tiempo y el clima. El robot modelo está alimentado y controlado por una pequeña cuerda eléctrica.

3. RoboFly

Muy similar a RoboBee (de hecho, el equipo de desarrollo de la Universidad de Washington incluye a uno de los investigadores originales detrás de RoboBee). Es un poco más pesado que un palillo de dientes, del tamaño de una mosca real y funciona con un rayo láser que debe apuntar hacia su cuerpo. Los creadores de Robofly esperan que eventualmente pueda encontrar fugas de gas y recolectar energía de señales de radiofrecuencia o usar una pequeña batería como fuente de energía.

 Cinco de los robots más pequeños del mundo

El RoboFly funciona con un láser. Universidad de Washington

4. Micro-vieiras

Vieiras diseñadas, de una fracción de milímetro de tamaño. Son prototipos diseñados para navegar dentro del torrente sanguíneo o alrededor del ojo. Están pensados ​​para su uso en futuras aplicaciones médicas, alimentados por un campo magnético externo, al igual que los milirobots.

5. Rani Therapeutics’ píldora robótica

Una cápsula morada que se puede tragar y navega a través del estómago y los intestinos para inyectar medicamentos como la insulina en la pared intestinal, donde no hay receptores agudos del dolor.

Todos estos sistemas parecen compartir los mismos desafíos. Son difíciles de alimentar. Todavía no existe una tecnología de batería lo suficientemente pequeña como para almacenar energía en estos robots. Eso significa que, o bien estos robots muestran una vida útil corta, o necesitan una atadura o algún tipo de energía inalámbrica que los apunte.

También son demasiado pequeños para tener cerebro. El hardware computacional que puede montar en uno de estos robots para proporcionar inteligencia a bordo no brindará la capacidad de ir mucho más allá de «cómo aletear su ala izquierda»; nada que los hiciera completamente autónomos. El RoboBee sabría cómo batir sus alas, pero sería incapaz de decidir adónde ir por sí solo.

Los pequeños robots están más cerca que nunca del uso generalizado. Las pruebas de concepto están aquí, y cada vez son más convincentes. Pero no se puede garantizar que esta tecnología sea viable en un futuro cercano (los próximos diez años). No obstante, el niño que hay en mí me dice que estos pequeños robots tienen un gran futuro por delante. los robots más pequeños del mundo» />

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