Desde anteojos hasta scooters de movilidad, la 'tecnología de asistencia' no siempre es alta tecnología

 Desde anteojos hasta scooters de movilidad, la 'tecnología de asistencia' no siempre es alta tecnología

Este mes, se publicó el primer Informe mundial sobre tecnología de asistencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF.

La OMS estima que uno de cada tres de nosotros necesitará tecnología de asistencia, desde anteojos hasta scooters de movilidad, en el transcurso de su vida. Esta cifra aumentará con el envejecimiento de la población y la creciente prevalencia de enfermedades no transmisibles, como las cardiopatías y la diabetes, que son las principales causas de discapacidad.

Para 2500 millones de personas en todo el mundo y más de dos millones Para los australianos que viven con condiciones de salud, discapacidad o relacionadas con la edad, los productos de asistencia son vitales en la vida diaria. La OMS estima que a casi mil millones de niños y adultos se les niega la tecnología de asistencia que necesitan.

El informe de la OMS/UNICEF brinda una variedad de recomendaciones para la acción política que el nuevo gobierno de Australia debería considerar y aprender de ellas.

¿Qué es la tecnología de asistencia?

Si usa anteojos o pantalla aumento en su teléfono, aparatos ortopédicos para los pies, bastones de senderismo en terreno irregular o un scooter motorizado para ir de compras, está utilizando productos de asistencia. Las alertas de recordatorio en su teléfono móvil, el hogar inteligente y las tecnologías de texto a voz también se encuentran en esta categoría.

Luego está la información, las recomendaciones profesionales y la capacitación necesarias para ajustar, solucionar problemas, aprender a usar o mantener sus productos de asistencia. Juntos, estos productos y servicios se denominan «tecnología de asistencia».

El retorno de la inversión en tecnología de asistencia es alrededor de nueve veces lo que se gasta, porque permite que las personas trabajen y estudien, adoren y jueguen, controlen sus casas y moverse por sus comunidades.

¿Cómo se mide Australia?

Comparemos las principales recomendaciones del Informe global de tecnología de asistencia con las experiencias australianas.

1. Mejorar el acceso a tecnología de asistencia segura, efectiva y asequible

El Esquema Nacional de Seguro de Discapacidad de Australia (NDIS) financia apoyo para aproximadamente el 10 % de los australianos que viven con una discapacidad, incluidos los productos y servicios de tecnología de asistencia.

Pero fuera del NDIS, los australianos que necesitan tecnología de asistencia a menudo tienen un acceso muy restringido a la financiación.

Deben navegar por más de 100 esquemas de financiación diferentes en un “código postal” o lotería de elegibilidad identificada por la reciente Comisión Real de Cuidado de Ancianos como injusta.

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2. Invertir en datos de investigación, políticas basadas en evidencia e innovación

Australia está construyendo un Activo Nacional de Datos de Discapacidad, para compartir y vincular datos de manera segura. Esto les dará a los gobiernos una mejor comprensión de las personas con discapacidad’ Experiencias vitales. Sin embargo, por ahora, no hay una recopilación de datos detallada sobre el uso de tecnología de asistencia y la necesidad insatisfecha en Australia.

En el frente de la innovación, la tecnología de asistencia que usa inteligencia artificial (IA) o cambia la forma en que una persona recibe apoyo ofrece un potencial real para ayudar a las personas a vivir cómo y dónde quieren. Por ejemplo, los sensores de movimiento infrarrojos en los hogares, vinculados a la IA, pueden aprender patrones de eventos típicos o fuera de lo común y alertar a un miembro de la familia designado si es necesario, al mismo tiempo que permiten que una persona viva sola.

Pero Australia necesita un marco ético para el uso de la IA, incluso por parte de personas con discapacidad, para proteger la privacidad, la seguridad y la eficacia – y más ampliamente, los derechos humanos.

3. Ampliar, diversificar y mejorar la capacidad de la fuerza laboral

Australia se enfrenta a una escasez de mano de obra en los sectores de la salud, la discapacidad y el cuidado de personas mayores.

El Informe global sobre tecnología de asistencia describe las funciones de la asistencia usuarios de tecnología para ser apoyo entre pares, junto con equipos de salud expertos.

Se requiere una fuerza laboral capacitada y diversa, e incluirá tanto profesionales de la salud en el punto de necesidad (a través de telesalud o en persona) como vías de capacitación y empleo para la fuerza laboral de pares de tecnología de asistencia.

4 . Desarrollar e invertir en entornos propicios

Las reformas recientes del Código Nacional de Construcción de Australia proponen una accesibilidad mínima en las viviendas nuevas. Esto permitiría a las personas tener más opciones sobre dónde vivir y con quién vivir.

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Una silla de ruedas eléctrica y un cajón para lavavajillas hacen que esta cocina sea accesible. Proporcionado por el autor

Sin embargo, algunos estados se han negado a adoptar este código voluntario.

Cuando se introdujo el NDIS, se perdió la financiación del gobierno para el asesoramiento independiente sobre tecnología de asistencia a través de centros de recursos e información basados ​​en el estado, llamados Centros de Vida Independiente (ILC). La base de datos de equipos nacionales de ILC permanece en línea, pero las pocas cámaras de compensación de información restantes – incluyendo el Centro para el Diseño Universal de Australia y el Centro de Información de Modificaciones de Vivienda – depender en gran medida de la buena voluntad de los voluntarios dedicados a recopilar información y recursos.

5. Incluir tecnología de asistencia en las respuestas humanitarias

Australia se enfrenta a crisis humanitarias en curso con incendios, inundaciones y una pandemia que amenaza vidas – y medios de subsistencia.

Nuestra investigación con personas que usan tecnología de asistencia y sus familias, así como con proveedores y la sociedad civil, mostró que durante la pandemia de COVID, la respuesta de salud pública excluyó los servicios de tecnología de asistencia. Fueron considerados “no esenciales” por el gobierno.

En Australia, durante las inundaciones, la información accesible y la preparación para desastres para las personas que usan tecnología de asistencia estuvieron ausentes. Esto significaba que, por ejemplo, cuando el ascensor en el edificio de un usuario de silla de ruedas se estropeaba y el intercomunicador del edificio no funcionaba, no había forma de escapar o pedir ayuda.

Esta brecha de información y apoyo, y el acceso a evacuaciones seguras, a menudo fue cubierta por las comunidades locales. El conocimiento de los usuarios de tecnología de asistencia, sus familias y proveedores para crear planes de preparación más inclusivos será vital para futuros desastres.

Es hora de cambiar

La tecnología de asistencia es clave para una buena vida para uno de cada diez australianos.

Los laboristas se comprometieron antes de las elecciones con una importante revisión de los servicios para discapacitados en Australia, y heredan las recomendaciones potencialmente transformadoras de la Comisión Real sobre el envejecimiento y la atención médica.

El Informe mundial sobre tecnología de asistencia de la OMS y UNICEF proporciona una hoja de ruta para que el gobierno entrante involucre a los usuarios y sus familias en el cambio.

 Desde anteojos hasta scooters de movilidad, la 'tecnología de asistencia' no siempre es alta tecnologíaNatasha recibió previamente fondos de la Organización Mundial de la Salud para la investigación ahora publicada y a la que se hace referencia en este artículo. Natasha está afiliada a la Asociación Australiana de Rehabilitación y Tecnología Asistencial (ARATA), el principal organismo nacional para las partes interesadas en tecnología asistencial, como miembro de la junta.

Libby Callaway recibe fondos de la Departamento de Servicios Sociales del Gobierno de Australia. Anteriormente recibió fondos de la Organización Mundial de la Salud para la investigación ahora publicada y a la que se hace referencia en este artículo. Libby está afiliada a la Asociación Australiana de Rehabilitación y Tecnología Asistencial (ARATA), el principal organismo nacional para las partes interesadas en tecnología asistencial, como actual presidenta voluntaria de ARATA.

Louise Puli consulta a la Organización Mundial de la Salud.

Natasha Layton, investigadora sénior: Centro de Investigación de Rehabilitación, Envejecimiento y Vida Independiente, Universidad de MonashDesde anteojos hasta scooters de movilidad, la 'tecnología de asistencia' no siempre es alta tecnología

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