El primer partido de la WNBA en Canadá se jugará en Toronto

La WNBA viene a Toronto, al menos para un partido.

Las Minnesota Lynx, cuya lista incluye a las canadienses Bridget Carleton y Natalie Achonwa, jugarán contra las Chicago Sky en el Scotiabank Arena de Toronto. en un enfrentamiento de pretemporada el 13 de mayo, el primer partido de la WNBA jugado en Canadá.

Pero la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, dijo que el partido, que se lleva a cabo en asociación con NBA Canadá y Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd., tiene más que ver con la globalización del juego que con una prueba de funcionamiento de una franquicia en Toronto.

“Obviamente, estamos trabajando aquí fuera de temporada en expansión. Es una de las cosas que más me preguntan tanto los medios como los fanáticos y recibo mensajes directos todo el tiempo de fanáticos que quieren un equipo y su mercado, lo cual he dicho desde el comenzando, una liga de nuestro tamaño y escala en un país de nuestro tamaño y escala, liderando el impulso del deporte femenino, vamos a expandirnos en el momento adecuado,” Engelbert dijo en una conferencia telefónica.

Engelbert dijo que alrededor de 100 ciudades están en el radar de expansión de la liga.

“He hablado sobre reducir eso, Toronto es sin duda uno de los nombres en la lista reducida, pero estamos teniendo conversaciones con varios grupos de propietarios potenciales y muchos mercados en este momento. Y estamos emocionados de ver la pasión por el juego en Canadá.

Engelbert dijo que la WNBA estaba a solo unos días de anunciar un juego de pretemporada en Canadá en marzo de 2020. Entonces llegó la pandemia de COVID-19.

La elección de los equipos se debió al contenido canadiense de Minnesota. El guardia canadiense Kia Nurse del Phoenix Mercury es un agente libre sin restricciones. También estaba la proximidad de Toronto a las dos franquicias.

“Creo que jugar en el Scotiabank Arena es una parte muy importante de esto, donde juegan los hombres, etc., para transmitir ese mensaje de igualdad. por ahí también que podemos dibujar en una arena como esa,” agregó de los Toronto Raptors’ cancha local, con capacidad para 19.800 aficionados.

Englebert dijo que entre los 207 países y territorios en los que se transmitió la liga la temporada pasada, Canadá era una opción obvia para albergar un juego de exhibición debido a la creciente popularidad de la liga, y tanto del baloncesto como de los deportes femeninos en general, aquí. . Señaló el éxito de los Toronto Raptors y los equipos femeninos de fútbol y hockey de Canadá en los Juegos Olímpicos.

“Hemos visto una audiencia récord de la WNBA en las últimas dos temporadas en Canadá, y me dijeron que tenemos más de cinco millones de fanáticos de la WNBA en el país,” ella dijo. “Globalizar el juego de la WNBA ha sido un pilar clave de cómo estamos tratando de hacer crecer la liga… a través de nuestra transformación comercial. Jugar un partido en Canadá es un hito importante para nosotros. América y eventualmente Asia.

La franquicia Lynx ganó cuatro campeonatos de la WNBA entre 2011 y 2017 e hizo 11 apariciones consecutivas en los playoffs a partir de 2011. Achonwa, que no estará disponible para el partido en Toronto debido a su embarazo, y Carleton llevaron a Canadá a las semifinales de la Copa Mundial Femenina FIBA ​​el otoño pasado. Carleton, oriundo de Chatham, Ont., lideró a Canadá en anotaciones (12,8 puntos por partido), mientras que Achonwa, de Guelph, Ont., fue el segundo mejor reboteador del equipo (6,1 por partido).

“Estamos ansiosos por participar en este juego histórico para la WNBA,” Cheryl Reeve, entrenadora de Lynx y presidenta de operaciones de baloncesto, dijo en un comunicado. “La popularidad global de la liga ha mostrado un crecimiento increíble, y me complace que nuestro equipo sea parte de continuar allanando el camino para la WNBA al traer nuestro juego a Canadá.”

Las Sky ganaron el campeonato de la WNBA en 2021 y llegaron a las semifinales de los playoffs la temporada pasada.

Toronto marca el tercer partido de pretemporada de la WNBA que se juega fuera de los EE. UU. En 2004, las Detroit Shock y San Antonio Silver Stars se enfrentaron en Monterrey, México y en 2011, Atlanta Dream jugó contra el equipo de Gran Bretaña en Manchester, Inglaterra.

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