Espere más aumentos en el precio de la energía: un shock energético al estilo de la década de 1970 está en juego

 Espere más aumentos en el precio de la energía: se avecina un shock energético al estilo de la década de 1970

Ayer, el Regulador de Energía de Australia aumentó las “ofertas de mercado predeterminadas” que se aplican a los minoristas de electricidad en Nueva Gales del Sur, Australia Meridional y Queensland entre un 8 % y un 18 %, según el tipo de tarifas y la ubicación.

El día anterior, la Comisión de Servicios Esenciales de Victoria anunció la oferta predeterminada para los consumidores de Victoria aumentará entre un 1 % y un 5 %, según el tipo de tarifa y la ubicación.

Estos aumentos apuntan a problemas muy serios dentro del mercado eléctrico de Australia. Es posible que estemos en las primeras etapas de un impacto en los precios de la energía comparable a la crisis del precio del petróleo de 1973.

Los costos de los combustibles fósiles se están disparando

Primero, resumamos por qué están aumentando los precios minoristas de la electricidad. En resumen, el costo de generar energía a partir de carbón o gas – que representa alrededor del 70% de la electricidad que consumen los australianos – está en alza debido a eventos internacionales.

El precio de mercado a corto plazo del carbón negro (utilizado para alrededor del 70% de la generación a carbón) es ahora unas cinco veces más alto que su promedio a largo plazo (diez años). Una minera de carbón, New Hope Coal, dice que estos son “máximos récord”.

Del mismo modo, el precio a corto plazo del gas ha subido a niveles nunca antes vistos en Australia – aproximadamente cuatro veces su promedio a largo plazo.

Estas subidas de precios han llevado los precios en los mercados mayoristas de electricidad a niveles extraordinarios. Por ejemplo, el precio mayorista promedio en los estados del sur y este en el período comprendido entre el 10 de abril (cuando se convocó a la elección federal de 2022) y ayer ha aumentado un 409 % en comparación con el mismo período del año pasado ($346 por megavatio-hora (MWh ) frente a $68 por MWh).

Estos precios mayoristas fluyen a través de las “ofertas” que los minoristas hacen a los clientes.

Efectos de venta al por mayor en los precios al por menor

Si los precios al por mayor han aumentado tanto, puede que se pregunte, ¿por qué los cambios en minorista “predeterminado” ofertas tan pequeñas?

Esto puede explicarse por la evidencia de que, en la práctica, las ofertas predeterminadas no han sido del «precio justo»; ofertas que los responsables políticos tal vez pretendían que fueran. Más bien, tienen ofertas que han estado entre las más caras del mercado.

De hecho, el Centro de Políticas Energéticas de Victoria tiene una próxima investigación que muestra que en los últimos dos años cualquier cliente de Victoria que seleccione una oferta al azar probablemente han pagado menos que la oferta predeterminada. Los clientes astutos podrían haber pagado un 30% menos. Pocos clientes reciben ofertas predeterminadas.

No es probable que los aumentos en las ofertas predeterminadas representen al mercado. Entonces, para saber qué aumentos es probable que vean la mayoría de los clientes, debemos observar la gran cantidad de ofertas que históricamente han tenido descuentos, a veces grandes descuentos en relación con las ofertas predeterminadas.

Las ofertas baratas están desapareciendo

Tales descuentos están desapareciendo mientras escribo. A medida que los crecientes precios mayoristas fluyen hacia los mercados minoristas, las ofertas baratas se eliminan del mercado. Por lo tanto, la mayoría de los clientes encontrarán cada vez más que sus minoristas aumentan los precios mucho más que los aumentos decididos por los reguladores para las ofertas predeterminadas.

En muchos casos, los minoristas bien pueden aumentar sus precios por encima del nivel de las ofertas predeterminadas, ya que tienen derecho a hacer.

Los minoristas no están obligados a vender electricidad a los clientes a las tarifas predeterminadas. La oferta predeterminada solo se aplica a un pequeño grupo de clientes que nunca han elegido activamente su oferta minorista (estos son en su mayoría clientes que no cambiaron sus minoristas de los que les abastecían cuando la industria eléctrica se abrió a la competencia hace más de una década)

Los minoristas con mayor probabilidad de verse afectados por el aumento de los precios mayoristas son los pequeños minoristas que no producen la electricidad que venden. Dichos minoristas realmente deberían llamarse «revendedores». La mayor parte de la electricidad que venden ha sido producida por los brazos de generación de uno de los grandes minoristas. Históricamente, estos “revendedores” han ofrecido las ofertas más baratas, e impulsado la innovación, para alejar a los clientes de los grandes minoristas.

Estos pequeños minoristas impulsan la competencia. Obligan a los grandes minoristas, que abastecen a la mayoría de los clientes, a bajar sus precios y mejorar sus servicios. La pérdida de esos pequeños minoristas socavará en gran medida la competencia.

La competencia efectiva es enormemente valiosa. No necesito saber mucho sobre herramientas eléctricas para obtener una buena oferta si puedo estar seguro de que es un mercado competitivo. Así que en el mercado de la electricidad.

¿Qué deben hacer los clientes?

Primero, busque mejores ofertas que las ofertas predeterminadas. Puede ser una buena decisión asegurar una oferta con descuentos decentes durante un período de tiempo razonable (un año o más).

En segundo lugar, reduzca el consumo innecesario donde pueda.

Tercero, aproveche cualquier oportunidad para autoabastecerse de energía solar en la azotea (e idealmente tenga baterías para almacenar para su uso posterior).

 Espere más aumentos en el precio de la energía: se avecina un shock energético al estilo de la década de 1970

Nunca ha habido un mejor momento para generar tu propia electricidad. Shutterstock

¿Qué pasará ahora con los reguladores australianos?

Los acontecimientos en Gran Bretaña indican lo que le espera a Australia.

En Gran Bretaña, los precios medios de la electricidad en 2021 fueron un 36 % más altos que en 2020. En abril, el regulador del mercado energético del Reino Unido aumentó los precios minoristas en un 54 % adicional. Es probable que en julio aumenten más en el rango del 30 % al 50 %.

En el año hasta febrero de 2022, aproximadamente la mitad de todos los minoristas de electricidad de Gran Bretaña abandonaron el mercado o fueron puestos en administración, lo que afectó a aproximadamente uno de cada seis clientes. Es probable que estas fallas (al menos en parte) se deban a los topes de precios minoristas que se retrasan en los precios mayoristas. El regulador del Reino Unido ahora está considerando establecer límites de precios cada tres meses, en lugar de cada seis meses.

A menos que los precios mayoristas vuelvan a caer pronto, espere que los reguladores australianos también tengan que restablecer los precios de oferta predeterminados antes de que transcurra un año.

Si vemos aumentos del orden de los de Gran Bretaña, una mayor ayuda financiera para los necesitados obviamente debe ser una prioridad.

La única buena noticia en esto es que el aumento de los precios de la generación hará que la inversión en nueva generación sea mucho más atractiva. Como dice el refrán, la mejor cura para los precios altos son los precios altos – aunque este no es un mensaje que ningún cliente quiera escuchar, ni ningún político quiera decir.

Navegar la tormenta que se avecina para minimizar el impacto adverso en los contribuyentes y consumidores, pero maximizar el impacto positivo para los inversionistas en generación y almacenamiento renovable, pondrá a prueba el temple de los estados y el nuevo gobierno federal.

 Espere más aumentos en el precio de la energía: se avecina un shock energético al estilo de los años 70Bruce Mountain no trabaja para, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna empresa o organización que se beneficiaría de este artículo y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

Bruce Mountain, Director, Victoria Energy Policy Centre, Victoria University Espere más aumentos en el precio de la energía: una década de 1970 El choque de energía de estilo está en las cartas

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