La nueva prueba de papel COVID se anuncia como un 'cambio de juego' en la lucha contra la pandemia

La nueva prueba de papel COVID se anuncia como un

Los expertos médicos están animando el desarrollo de una nueva prueba económica en papel para el nuevo coronavirus que podría ser un “cambio de juego” en la lucha contra la pandemia.

Según la BBC , la innovación fue desarrollada por un equipo de científicos en la India e imita una prueba de embarazo con facilidad y tiempo.

“Esta es una prueba simple, precisa, confiable, escalable y frugal”, anunció el profesor K. Vijay Raghavan, uno de los principales asesores científicos del gobierno indio.

La prueba ha sido nombrada Feluda en honor a un detective indio ficticio, y los líderes de la industria de la salud esperan lanzarla pronto a laboratorios y clínicas. Los científicos han afirmado que los resultados llegan en menos de una hora y el kit costará alrededor de $ 6,75.

Desafortunadamente, el procedimiento aún necesitará un hisopo del pasaje nasal, un proceso que muchos han calificado de incómodo, si no doloroso. Sin embargo, Feluda es diferente de la prueba regular de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) en que la muestra luego se analiza utilizando tecnología básica de edición de genes en lugar de múltiples rondas bajo un microscopio.

Esto significa que las nuevas pruebas se pueden realizar de forma más económica y en más lugares. Además, Feluda es increíblemente eficaz, con una sensibilidad del 96% y una especificidad del 98%. Los dos términos miden tanto la precisión en la detección del virus como sus lecturas falsas. También es más precisa que las pruebas de antígeno que se utilizan a menudo como alternativa para la prueba de PCR.

“La nueva prueba tiene la confiabilidad de la prueba de PCR, es más rápida y se puede realizar en laboratorios más pequeños que no tienen máquinas sofisticadas”, explicó el Dr. Anurag Agarwal, director del Instituto de Genómica y Biología Integrativa.

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Los científicos esperan que el avance pueda aumentar las pruebas, que no se habían extendido tanto como era necesario debido a la escasez y los tiempos de espera.

“Todavía hay largos tiempos de espera y falta de disponibilidad de kits. Y estamos haciendo muchas pruebas rápidas de antígenos que tienen problemas con los falsos negativos ”, dijo el Dr. Anant Bhan, investigador en salud global y políticas de salud.

“Las pruebas siguen siendo un recurso limitado y algo que debemos hacer todo lo posible para mejorar su disponibilidad. Así que Feluda es un paso importante en esa dirección ”, agregó el Dr. Stephen Kissler, investigador de la Facultad de Medicina de Harvard.

Además, el proceso de prueba es tan simple que quienes están detrás del descubrimiento esperan que algún día pueda ser administrado por el público en general en sus hogares.

“En el mundo ideal … hacer una prueba será tan fácil como cepillarse los dientes o hacer un brindis”, agregó Kissler.

Hasta ahora, COVID-19 infectó a más de 35 millones de personas en todo el mundo, incluido el presidente Donald Trump, y se ha cobrado más de un millón de vidas.

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