Los esfuerzos locales han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30 % en 6 años

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Por Kathryn Willis, Britta Denise Hardesty, Chris Wilcox1, Joanna Vince

Jueves, 9 de junio de 2022 8:39 a. m. UTC

Es común escuchar acerca de grandes cantidades de desechos plásticos que flotan alrededor de nuestros océanos. Pero mientras el problema de los desechos plásticos está creciendo a nivel mundial, en Australia va en sentido contrario.

Esto se debe a que la mayoría de los desechos plásticos que encontramos en las playas de Australia provienen de nosotros, no de otros países. Nuestro nuevo estudio muestra que los esfuerzos locales en la gestión de residuos han funcionado, reduciendo la basura costera en un 29 % en los últimos seis años.

Encontramos las mayores reducciones en la basura en el medio ambiente cuando era más sencillo acceder a los contenedores o cuando las personas estaban motivadas a través de medidas económicas. En esencia, estas acciones ahorran tiempo o dinero a las personas que intentan eliminar los desechos de manera adecuada.

¿Qué no funciona? Sensibilización sin herramientas ni infraestructura que la respalde. Los mensajes y recordatorios no funcionan si no hay opciones disponibles.

 Los esfuerzos locales han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30 % en 6 años

Este tipo de acciones de los gobiernos locales alientan al público a eliminar los desechos de manera adecuada a través de incentivos económicos. Kathryn Willis

Problema global, soluciones locales

La contaminación plástica es una crisis global que daña la vida silvestre, las economías y los medios de subsistencia. La reciente firma del Tratado Global de Plásticos ha agregado impulso a los esfuerzos mundiales para reducir las aproximadamente 6-12 millones de toneladas de desechos plásticos que ingresan a nuestros océanos cada año.

Pero aún sabemos poco sobre formas prácticas de reducir la cantidad de plástico que ingresa al medio ambiente fuera de las campañas retóricas para prohibir el plástico.

Para descubrir qué funciona, nos enfocamos en los gobiernos locales. Los consejos están bien situados para abordar el problema, ya que normalmente se encuentran en la cara del carbón de la gestión de residuos. Los ayuntamientos recogen y eliminan nuestros residuos y, al mismo tiempo, se ocupan de los vertidos y la basura ilegales.

Realizamos 563 encuestas de basura en 183 playas en 32 gobiernos locales. A partir de esto, identificamos acciones con el mayor efecto en la reducción de la basura costera. Luego, usamos tres teorías establecidas del comportamiento humano para tratar de comprender qué hace que estas acciones locales sean exitosas.

 Los esfuerzos locales han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30 % en 6 años

Las intervenciones locales reducen la contaminación plástica en el medio ambiente. Proporcionado por el autor

En resumen, encontramos que las acciones más exitosas ahorraron tiempo o dinero para las personas y los gobiernos locales que intentaban eliminar los desechos de la manera correcta.

Descubrimos que, de forma aislada, los esfuerzos para controlar los desechos plásticos al enfocarse en las normas personales y sociales en la comunidad no redujeron la basura plástica en las playas locales. Esto sugiere que un enfoque limitado en la creación de conciencia no funcionará. Pero cuando los esfuerzos de concientización se combinan con herramientas e infraestructura, se vuelven más efectivos.

Involucrar directamente a los miembros de la comunidad en actividades de limpieza como el Día de Limpieza de Australia, o los programas que se enfocan en tirar y tirar basura también ayudaron a mantener nuestras costas más limpias. Dichos programas alentaron a las personas a observar y denunciar el comportamiento de las chinches a través de las líneas directas.

 Local Los esfuerzos han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30 % en 6 años

Encontramos menos contaminación plástica en áreas que fomentan la participación en limpiezas. Kathryn Willis

Cambiando nuestra forma de pensar sobre el plástico

Para seguir reduciendo los desechos en Australia, debemos transformar nuestra relación con el plástico. Si dejamos de ver el plástico como un artículo desechable y empezamos a reconocer su valor, se convertirá en algo demasiado bueno para tirarlo.

Uno de los mayores cambios positivos del gobierno local que vimos fue el cambio hacia la recolección de diferentes flujos de desechos domésticos y el reciclaje. Los gobiernos locales y el público se están alejando de la mentalidad de recolectar y tirar a un enfoque de reducción, clasificación y mejora.

Muchos hogares australianos ahora tienen tres o cuatro contenedores para separar vidrio, desechos verdes (a menudo con restos de comida ) y papel a partir de sus residuos generales y reciclados mixtos. Estos contenedores no solo nos facilitan la separación y el desecho adecuado de nuestros desechos, sino que los flujos de desechos y reciclaje bien separados facilitan que los gobiernos locales generen ingresos a partir de la basura.

Con la reciente prohibición de exportación de desechos en Australia, una mejor gestión de los desechos tiene claros beneficios para las personas, las comunidades, las empresas y el medio ambiente.

Abordar las áreas propensas a la basura

< p>Aunque la basura ahora está disminuyendo en nuestras playas, todavía tenemos un largo camino por recorrer. Hemos encontrado altos niveles de plástico cerca de nuestras principales ciudades y a lo largo de costas remotas, como la costa oeste de Tasmania y el Golfo de Carpentaria. La contaminación en áreas remotas se debe en gran parte a artes de pesca perdidos y desechados arrastrados por el agua en áreas remotas.

Por el contrario, podemos hacer mucho más para abordar los puntos críticos más cercanos a casa, como las vías fluviales y los matorrales cerca de los principales centros de población.

 Los esfuerzos locales han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30 % en 6 años

Tipos comunes de basura que se encuentran a lo largo de la costa de Australia. Kathryn Willis

En Australia, encontramos más basura en vecindarios social y económicamente desfavorecidos, así como a lo largo de nuestras carreteras, estacionamientos y zonas comerciales. Por el contrario, encontramos menos en áreas que asociamos con valores estéticos y culturales más altos, como playas y parques.

Curiosamente, las áreas económicamente desfavorecidas parecen beneficiarse más de los esquemas de depósito de contenedores y otros incentivos económicos. Estos incentivos parecen cambiar el comportamiento de los tiradores de basura y crear un incentivo para recolectar los contenedores que quedan en el medio ambiente.

Es alentador saber que somos la principal fuente de plástico en nuestras playas. Tenemos el poder de cambiar lo que sucede localmente. No tenemos que esperar una acción a escala global sobre los plásticos.

En este frente, Australia ha cambiado rápidamente y para mejor. Nuestros gobiernos locales y grupos ambientales pueden guiarnos para tomar decisiones acertadas sobre los desechos. Los esfuerzos locales han reducido los desechos plásticos en las playas de Australia en casi un 30% en 6 años

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