Los investigadores 'enmascaran' un fármaco contra el cáncer para preservar los tejidos sanos mientras matan los tumores

 Los investigadores 'enmascaran' un fármaco contra el cáncer para preservar los tejidos sanos mientras matan los tumores

La Escuela Pritzker de Ingeniería Molecular de la Universidad de Chicago ha diseñado un método para evitar que un medicamento contra el cáncer promisorio cause estragos hasta que llegue a un tumor.

Dado que muchos medicamentos contra el cáncer a menudo atacan tanto a las células sanas y células tumorales, causando una gran cantidad de efectos secundarios, el fármaco fue diseñado para atacar solo las células tumorales y no afectar al resto del cuerpo.

Las inmunoterapias, que ayudan al sistema inmunitario a identificar y atacar las células cancerosas, no son una excepción. Aunque han ayudado a innumerables pacientes a vivir vidas más largas, solo funcionan en un pequeño porcentaje de pacientes. Según un estudio, solo alrededor del 30 % de las pacientes con cáncer de mama responden a uno de los tipos más comunes de inmunoterapia.

Las citocinas son proteínas que influyen en cómo reacciona el sistema inmunitario ante el peligro. Lo hacen en parte activando las células T asesinas, que son glóbulos blancos capaces de atacar las células cancerosas. Las citocinas son muy prometedoras como tratamientos contra el cáncer porque pueden entrenar al sistema inmunitario para destruir tumores.

La interleucina-12, o IL-12, es una de esas citocinas que aún no ha sido aprobada por la FDA como cáncer. tratamiento debido a efectos secundarios graves como daño hepático. Esto se debe en parte al hecho de que la IL-12 instruye a las células inmunitarias para que produzcan una gran cantidad de moléculas inflamatorias que pueden dañar el cuerpo.

Los investigadores utilizaron una de las distinciones principales entre tejido sano y maligno, que es un exceso de enzimas promotoras del crecimiento en los tumores, para generar una versión más segura de IL-12. Debido a que las células cancerosas se multiplican tan rápido, producen enzimas en exceso que les permiten infiltrarse en el tejido sano vecino y propagarse a otras regiones del cuerpo. Las células sanas se desarrollan considerablemente más lentamente y producen muchas menos enzimas.

A la luz de esto, los investigadores «enmascararon» IL-12 con una tapa que cubre la región de la molécula que normalmente se une a las células inmunitarias para activarlas. La tapa solo se quita cuando entra en contacto con las enzimas que se encuentran alrededor de los tumores. Cuando estas enzimas rompen la tapa, se activa la IL-12, lo que hace que las células T asesinas vecinas ataquen el tumor.

Cuando estas moléculas de IL-12 disfrazadas se administraron tanto al tejido sano como al tejido tumoral suministrado por el melanoma y la mama pacientes con cáncer, los resultados revelaron que solo las muestras de tumores pudieron quitar la tapa. Esto sugirió que la IL-12 encubierta posiblemente podría estimular una poderosa respuesta inmunitaria contra los tumores sin causar daño a los órganos sanos.

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