SUV: cuatro razones por las que son menos seguros y peores para el medio ambiente que un automóvil normal

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Por Tom Stacey

sábado, 28 de mayo de 2022 12:00 p. m. UTC

El vehículo utilitario deportivo, o SUV, y su giro -Los fuera de clase, conocidos como crossover o CUV, son ahora los tipos de vehículos más populares. En el Reino Unido, representan más de la mitad de todos los autos nuevos vendidos, y la historia es similar en todo el mundo.

Sin embargo, los SUV son controvertidos y recientemente han sido blanco de una campaña sostenida de activistas que desinflaron sus llantas durante la noche, citando sus emisiones de carbono, la contaminación del aire y el peligro para los peatones. El grupo, llamado Extintores de Neumáticos, dice: «Queremos que sea imposible tener un 4×4 enorme y contaminante en las áreas urbanas del mundo».

Entonces, mientras la gente sigue comprando estos vehículos, ¿realmente están tomando la mejor decisión para el medio ambiente o la seguridad? Veamos las pruebas.

Transporte en tiempos de guerra

Sin embargo, para comprender realmente los SUV, primero debemos analizar las razones por las que estos vehículos son tan populares y cómo surgieron. La mayoría está de acuerdo en que la primera verdadera tracción en las cuatro ruedas producida en masa fue el Jeep de Willy & ndash; un vehículo creado para transportar soldados estadounidenses sobre terreno accidentado en la segunda guerra mundial. La respuesta británica al Jeep fue el Land Rover, que siguió un espíritu de diseño similar pero se volvió un poco más habitable y más apropiado para el uso diario, con puertas adecuadas y mejor protección contra la intemperie.

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Probando un Jeep Willys en California, junio de 1942. Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU./wiki

El Range Rover, un vehículo que se introdujo en 1970 y sigue siendo popular hoy en día, fue quizás el verdadero SUV original. Combinaba las características de una berlina de lujo con la capacidad de conducir con eficacia en terrenos irregulares fuera de la carretera. El Range Rover generó cientos de vehículos con un estilo similar, y no pasó mucho tiempo antes de que todos los fabricantes fabricaran SUV, incluso aquellos conocidos por sus autos deportivos, como Porsche y Lamborghini.

Entonces, ¿por qué? ¿La gente los ama?

Dentro del mismo espacio aproximado que un automóvil normal, los SUV ofrecen más espacio para los pasajeros y el equipaje; útil ya que la evolución significa que los humanos se están haciendo más grandes. La otra cara de esto es que todos los autos – incluso minis – también se están haciendo más grandes, por lo que no necesariamente necesitarás un SUV si quieres más espacio.

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A algunos conductores les gusta el espacio adicional y las vistas más altas. Norte de Mónaco/Shutterstock

Muchos conductores también afirman que les gusta la posición de conducción más alta y la capacidad todoterreno. Dicho esto, muchos vehículos crossover no tienen tracción en las cuatro ruedas, por lo que no son mejores que ningún otro automóvil en este aspecto.

Los problemas

Necesitamos reducir urgentemente las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte por carretera. La buena noticia es que los mercados clave como Europa en realidad lo están haciendo bien al establecer objetivos para reducir las emisiones del tubo de escape y, en muchos casos, alcanzándolos temprano. Sin embargo, los SUV podrían comenzar a revertir esta tendencia.

1. Más materialPrimero, dado que los SUV son más grandes, utilizan más materiales en su producción que el automóvil en el que se basan. Un Volkswagen Golf, por ejemplo, pesa alrededor de 1.330 kg, mientras que el Tiguan, un SUV basado en Golf, pesa 1.534 kg. Esos 200 kg extra de metal, plástico y goma – el peso de varias personas – todos utilizan más materias primas y más energía para ser producidos.

2. Peor economía de combustibleEl peso extra también significa que no logran la misma economía de combustible que un auto normal, porque el motor tiene que trabajar más para que el auto se mueva. Los SUV también tienden a estar más alejados del suelo (una «altura de manejo» más alta). Eso los hace menos aerodinámicos y significa una peor economía de combustible cuando se viaja a gran velocidad.

3. Riesgo de vuelco El hecho de que la masa del vehículo esté más elevada que el suelo también hace que los SUV tengan un centro de gravedad más alto, lo que aumenta el riesgo de vuelco en caso de accidente. Un estudio en los EE. UU. mostró que los SUV tienen 11 veces más riesgo de volcarse en un accidente y los niños en vehículos que vuelcan tienen dos veces más riesgo de morir en ese accidente.

4. Peatones en peligroVolvamos al peso. Muchos propietarios pueden suponer que el SUV más grande es más seguro, pero la agencia de seguridad de vehículos de EE. UU. NHTSA observó que reducir el peso de los SUV reduciría la gravedad de los accidentes entre un 0,3 % y un 1,3 %. Esto es algo más difícil de cuantificar que el efecto sobre la economía de combustible y, por el contrario, el equipo de seguridad contra choques generalmente también agrega peso, pero los conductores no deben asumir que un SUV es más seguro en virtud de su mayor peso.

Los puntos ciegos y los capós altos hacen que los SUV sean particularmente peligrosos para los peatones. De hecho, un estudio reciente en la revista Economics of Transportation concluyó que reemplazar el crecimiento de los SUV en los EE. UU. con automóviles normales durante las últimas dos décadas «habría evitado 1100 muertes de peatones». El autor también encontró «ninguna evidencia de que el cambio hacia vehículos más grandes mejoró la seguridad total de los automovilistas». Otro estudio más pequeño en los EE. UU. en 2020 mostró que los SUV causan lesiones más graves y muertes cuando golpean a los peatones, especialmente a más de 20 mph. » alt=» SUV: cuatro razones por las que son menos seguros y peores para el medio ambiente que un automóvil normal» />

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